miércoles, 21 de marzo de 2018

La defensa de Veracruz

¿Porque Veracruz ha caido cada vez que ha sido atacado?, las razones son muchas, y algunas estan intrinsecamente relacionadas a las condiciones politicas y militares de la epoca, yo las vere desde el punto de vista de un artillero.

La Colonia

España tenia la politica de no permitir que sus colonias estuviesen bien armadas, esto implico dos cosas, unas fuerzas militares debiles y una prohibicion en producir armamento, por lo que los ataques piratas no podian ser enfrentados sin defensas costeras, sin fuerzas armadas, Veracruz solo era un puerto comercial con una pequeña fuerza policial, indefendible ante un ataque pirata, por alguna razon España conservo esa politica por casi toda la colonia, cuando Jamaica fue invadida por los Ingleses, pertenecia administrativamente al gobierno de la Nueva España, que tuvo enormes dificultades en equipar y armar una expedicion militar para rescatar la colonia; incluso se tuvieron que desarmar los cañones de Veracruz para equipar a la Fuerza Expedicionaria, que se llamo el Tercio Mexicano, pero que iban tan mal armados y eran tan mal comandados (en realidad eran civiles reclutados a toda velocidad y casi sin entrenamiento, ni equipo), que fueron facilmente vencidos por las fuerzas del experimentado Ejercito de Cromwell, Jamaica se perdio, y se volvio un paraiso pirata, que pronto estaria cobrandose una gran parte del comercio español en el Caribe; solo la caida de Campeche y los ataques piratas les convencieron a fortificar algunos puertos, pero las defensas nunca fueron muy consistentes, mas que en Ulua, pero aun ahi, la plaza nunca estuvo suficientemente artillada.

San Juan de Ulua

Independencia

Mexico surgio como un pais muy pobre, sin unidad politica y muy inestable, durante la guerra, se consumio mucho armamento viejo (los cañones que defendian Acapulco terminaron en el ejercito de Morelos y se perdieron al ser destruido este; los españoles trajeron novisimos cañones ingleses de 4 y 6 libras, que heredaron las fuerzas mexicanas al lograrse la independencia, pero se fueron gastando en las sucesivas sublevaciones, dispersandose a lo largo y ancho del territorio nacional, con cierta tendencia a concentrase en el centro del pais, a disposicion del dictador en turno, por lo que usualmente se dejaba mal armadas las fortificaciones de la costa.

Intervencion Americana

Despues de años de descuido y sin militares profesionales, las Defensas de Veracruz solo eran nominales, la plaza habia sido practicamente despojada de toda su artilleria, solo quedando los viejos cañones de plaza que no se podian mover, y tan viejos que dudo mucho que sirvieran, en todo caso, no habia artilleros entrenados para manejarlos. Ademas,  los americanos contaban con informacion detallada de las defensas, proporcionada  por el traidor Santa Ana; por lo que pudieron desembarcar sin oposicion.

Intervencion Francesa

Esta no cuenta mucho, el gobierno mexicano, con un acuerdo de caballeros, les permitio a los extranjeros desembarcar y asentarse en Perote y Cordoba, para evitar que las graves enfermedades tropicales dañaran a los soldados; los britanicos respetaron el acuerdo y cuando se llego a una solucion pacifica, evacuaron, pero los franceses, portandose como unos canallas, atacaron a traicion, Veracruz, fue ocupado por la espalda, por lo que su valor defensivo era nulo.

Pero cuando los franceses fueron derrotados y se retiraron, abandonaron mucha de su artilleria, cañones Napoleon de varios pesos, por lo que el ejercito Juarista pudo reunir mucho material y reforzar las defensas de Veracruz, al parecer por un breve tiempo, incluso se creo una bateria volante, pero la falta de dinero, el regreso de los militares veteranos a la vida civil y la tranquilidad que por pimera vez tuvo el pais, hicieron que muchos de esos cañones fueran almacenados, esto, junto a la revolucion de la artilleria de tiro rapido, de retrocarga y largo alcance hizo absolutamente inutiles esos viejos cañones, que supongo habran sido fundidos con el tiempo. Aunque tengo la sensacion de que muchos de ellos tuvieron  fines muy curiosos, casi estoy seguro de que de niño vi algunos enterrados en posicion vertical, usados como adornos en alguna ciudad, que no recuerdo si era Puebla, Mexico o Veracruz, muchos otros fueron inutilizados vertiendoles cemento en el anima.

Intervencion Americana Revolucion

Para esa epoca, ya no exisitan defensas artilleras en Veracruz, San Juan de Ulua habia sido desmilitarizado durante el porfiriato y jamas se reemplazo su labor defensiva por ninguna otra, es posible que existieran planes para colocar baterias costeras modernas, como se hizo en Salina Cruz, mas al ser el puerto mas importante de Mexico, pero por alguna razon desconocida, jamas se hizo, cuando los norteamericanos desembarcaron, solo habia armas ligeras de infanteria defendiendo la plaza.

Segunda Guerra Mundial

La falta de armamento fue cronica en esa epoca, pero no se creo una defensa artillera eficiente, por razones diplomaticas, por otro lado, la mejor defensa del puerto fue un Escuadron reducido de Bombarderos en Picada en las Bajadas.

En la Actualidad

Unos buenos Tomahawk serian una buena idea, aunque como siempre, el gobierno no piensa en la Defensa de la Nacion.

miércoles, 21 de febrero de 2018

Artilleria Autopropulsada

Quien ha movido un a cañon a mano, sabe lo dificil que es mover una pieza, aun con el afuste de plataforma, poner un cañon en bateria es un pesado esfuerzo, colocar un cañon en la posicion ideal para usarlo en el campo de batalla se ha vuelto un asunto delicado y de plano el cañon  a remolque ha desaparecido en los principales ejercitos del mundo.

Desde el principio se ha establecido que una posicion elevada, que domine el campo es el lugar ideal, pero claro, esto que era valido para Napoleon, ya no lo es tanto, en el moderno campo de batalla, la artilleria fija es un blanco ideal para el fuego de contrabateria, la aviacion y los tanques.

El alcance de las piezas deberia de ser superior al de sus enemigos para poder permanecer en un lugar, inmovil, ademas de tener una buena proteccion AA, y estos requisitos raramente se cumplen, mas en un pais pobre que no cuenta con dinero para sistemas AA y que esta equipado con cañoncitos de 105 mm.

Desde la Segunda Guerra Mundial, se desarrollo la idea de Artilleria Autopropulsada, que pueda moverse rapidamente por el campo de batalla, reemplazando alcance con velocidad, bien protegida para que sea inmune a las armas ligeras y medianas del enemigo y dotada de eficientes controles de tiro y comunicaciones para que no deje de ser efectiva y pueda hacer caer un diluvio de proyectiles sobre un blanco dado.

Y asi se subieron los cañones a chasises de tanques obsoletos, dotados de radiocomunicacion con el jefe de bateria y con una gran variedad de proyectiles, algunos para realizar su funcion  y otros para los nuevos retos que se encontrar en el Campo, antipersonales contra la infanteria y perforantes contra los carros.

De esos modestos inicios, avanzaron a piezas basadas en chasises especialmente diseñados para ellas, con controles de tiro, opticos, de radar, laser y ultimamente termicos, con comunicacion via satelite y apoyo aereo inmediato.

En Mexico no contamos (ni contaremos), con esos recursos, pero eso no impide que podamos usar el concepto, los ingleses en la Guerra del Desierto, montaron piezas de 25 libras en camiones, ciertamente que no tienen la proteccion adecuada y los camiones tenian una vida de servicio limitada, pero se logra el efecto de movilidad; aun un T-72 tendria problemas con un enjambre de Ottos Melaras en camiones, que lo golpearan de todos los puntos posibles o bien, bien camuflados, de tal forma que pudieran hacer un disparo a quemarropa y salir disparados antes de que la contrabateria los ubique.

Hay una enorme diferencia entre lo que deberiamos tener y lo que hay, pero el Ejercito Mexicano casi siempre ha combatido asi, y en ocasiones, les hemos dado una paliza a los invasores, ciertamente un predomino de la Tactica sobre la Estrategia, pero muy efectiva.

viernes, 15 de diciembre de 2017

Los cañones de Salina Cruz, la vision de un artillero

La Artilleria de costa siempre vencera a la de un buque

Ese era el dogma en la epoca del Cañon, y siempre que se puso a prueba resulto totalmente valido, a igual calibre, los cañones de costa siempre vencieron a los embarcados, e incluso en algunas ocasiones vencieron a enemigos con artilleria mas poderosa.

La razon es muy simple, un cañon fijo tiene mejor punteria por ser estable, mayor alcance al poder elevarse al maximo, y si se han estudiado con calma las condiciones atmosfericas, de posicion y de alcance, y se han hecho los calculos matematicos correctos, puede colocar un proyectil en el punto exacto de la cuadricula de tiro.

Mientras que un cañon embarcado tiene varios problemas fundamentales, el primero, su plataforma de tiro no es estable, por lo que se introduce un error en cada disparo, segundo, no conoce con precision las condiciones de viento, temperatura y distancia en una zona especifica, (por ejemplo los vientos dominantes frente a un puerto), tercero, en la epoca que nos concierne, no podia hacer disparos a maximo alcance (los 45° eran impensables en esa epoca), por cuestiones de flotabilidad y equilibrio, no era raro que a principios de siglo los acorazados solo pudieran elevar sus piezas unos irrisorios 20°, con lo que quedaban en inferioridad incluso de cañones de menor calibre, pero que si podian elevarse al maximo.

Finalmente la profesionalidad de los artilleros es fundamental, he visto como un buen equipo, con las tablas correctas, puede impactar un blanco al segundo disparo (por no hablar de los artilleros del DKM Bismarck que alcanzaron al HMS Hood al primero).

Y si eso no fuera suficiente, un cañon de costa disparando sobre los 45° (un obus), puede hacer que las trayectorias parabolicas de sus proyectiles impacten sobre la cubierta de un buque, una parte menos protegida que sus lados acorazados.

Asi que bajo estas premisas, viendo el incidente de Salina Cruz, un Almirante, enfrentando una buena bateria de costa, no dudaria en dar media vuelta, porque sus buques se pueden ir a pique mucho antes de que puedan disparar.

lunes, 30 de octubre de 2017

Artilleros Fantasmas

Munda es una isla perdida en medio del pacifico, olvidada por mas de 50 años, pero que vio algunos de los mas salvajes combates de la Segunda Guerra Mundial, en ella, los Marines pelearon duramente, despues de que la aviacion obliterara cada centimetro cuadrado de la isla.

Despues de los guerra, la isla volvio a caer en el sopor, la pista de aterrizaje solo era visitada de vez en vez por algun avion patrullero, y la poblacion cayo en una profunda quietud, pero habia un fenomeno curioso, parte del material de guerra destruido habia quedado abandonado por toda la isla, uno en particular era muy visible, un cañon (no se sabe si de costa o antiaereo) habia quedado en pie y cada noche de luna llena, una ocupada dotacion de artilleros fantasmas se movia agitada alrededor del arma, preparandolo para un combate que ya habia pasado, los fantasmas parecian no darse cuenta de nada a su alrededor, mientras que los desafortunados lugareños que veian el espectaculo huian despavoridos, el fenomeno se reprodujo por muchos años, hasta que finalmente, un sacerdote japones exorcizo los fantasmas, que desaparecieron para jamas ser vistos de nuevo. El deber de estos artilleros al parecer fue mas alla de la muerte.

La guardia nocturna tiene sus peculiaridades, entre ellas las animadas charlas de fantasmas para mantenerse despiertos, hace ya muchos años, estaba estacionado en Guam, una de esas paradisiacas bases en el pacifico, a donde el Tarmac estaba bajo cocoteros y la bateria de defensa antiaerea habia sido colocada junto al dispersal, asi que en la noche, me la pasaba platicando con los artilleros, uno era un viejo sargento que tenia algunas de las mejores historias que haya escuchado, entre ellas la de los Artilleros Fantasmas.

miércoles, 18 de octubre de 2017

Los cañones de Zapata

Una de las grandes desgracias de la Historia de Mexico, es que los errores se repiten una y otra vez, las dificultades que vio el Tlatoani Cuitlahuac, el virrey Iturrigaray, el padre Morelos, el gran Juarez, se volvieron a repetir en la Revolucion, Zapata no tenia armamento y no se podia conseguir, esto era particularmente acuciante en cuanto artilleria, si bien logro capturar la bateria destinada al 5º de Infanteria, estas pocas piezas no tenian ni repuestos ni municion suficientes.

La tumba de Zapata, si Zapata hubiese tenido
artilleria de primer orden, Mexico seria una
superpotencia mundial
Igual que en ocasiones anteriores, se tuvo que emplear a extranjeros, que pudieran ayudar a la fabricacion de cañones, un par de norteamericanos llegaron a Morelos en algun momento de la Revolucion y se ofrecieron a hacer cañones, y exactamente igual que 100 años antes, se produjeron pequeñas piezas, mas parecidos a bazucas o morteros, que a cañones reales.

No he visto ninguno en existencia, pero si hay fotos de ellos, por desgracia no del cañon en si, del que desconozco calibre y capacidad, pero si de la placa, que decia:

La Placa de un cañon capturado por el Ejercito
Federal, agradezco al Señor Calles del Mercado de la
Lagunilla por proporcionarme el periodico donde estaba esta foto

Aun sigo investigando, debe de quedar alguno por ahi, en algun museo, mal colocado o mejor aun enterrado en algun campo perdido de Morelos o escondido en alguna parte.

La fabrica duro poco tiempo, despues de la derrota de la Convencion, se capturo a los americanos y los utillajes, nada mas se supo de ellos.